In the last weeks, a series of tragic incidents in the Eastern Mediterranean shed light on lesser-known migratory routes. In the most recent case, following a shipwreck off Syria of a boat that had departed from Lebanon heading to Italy, at least 94 people died.

In another recent case, 250 people who had departed from Lebanon for Italy were left at sea for about a week without food and water before being rescued by an NGO. In another incident, a four-year-old girl named Loujin died of thirst on board of a vessel with 60 people who had departed from Lebanon to reach Italy and was left at sea for 10 days, and were rescued by a merchant vessel. Finally, six people, including three children and one mother, died while attempting to reach Italy from Turkey. On 20 September 2022, Alarm Phone reported about 53 people in distress in the Greek SAR zone, including 5 children, who had departed from Lebanon and had been at sea for 4 days. They were eventually pushed back to Turkey.

These incidents take place as people are forced to embark on increasingly dangerous migration journeys due to the systemic violence, pushbacks and dangers encountered on other routes and the lack of legal channels for migration. Greece is on the frontline of this border violence, with countless evidence of Greek authorities beating, detaining, and abandoning people at sea while clinging to life rafts, while Cyprus has, on multiple occasions, pushed back boats arriving from Lebanon. At the same time, these tragic incidents are a direct result of unlawful and repeated policies of non-assistance at sea by Malta, Greece, Cyprus and Italy.

A deadly and repeated policy of non-assistance at sea

Examples of States’ non-assistance at sea in the Mediterranean happen every day. The fact that no one intervenes is an infringement of the right to life, and of maritime law, which obliges any State, any ship, to rescue any person in distress regardless of their legal status and to bring them to a safe port. It is unfortunately a reality already seen on several occasions in the Mediterranean. For example, in 2011, maybe the most notorious case of a "left-to-die boat", a boat departed from Libya was left to wander at sea for 14 days and almost all the occupants had died on board.

As for the cargo ships, there is a policy of dissuasion and criminalization of merchant ships that intervene to rescue people in distress at sea, as for example the case of the Danish merchant ship Maersk-Etienne, which remained blocked for more than a month in August 2020 with nearly 30 rescued people on board while Malta was refusing to allow them to disembark.

Lack of protection, high risk of deportation and deteriorating conditions in Turkey and Lebanon leading to ever more dangerous routes

The deteriorating living conditions for refugees in both Turkey and Lebanon are pushing people to attempt the long sea crossing from Turkey and Lebanon to Italy, as the pressure to leave has never been more urgent.

Both countries are dealing with severe economic crises, resentment against refugees is on the rise and is leading to an increase in deportations to Syria both from Turkey and Lebanon. The latter announced in July 2022 a plan to return 15,000 Syrian refugees every month to Syria, while Turkey is proposing to deport 1 million Syrians to Northern Syria and it is resorting to daily deportations, including of Syrians who survived push backs by Greece to Turkey.

Lebanon economic and financial crisis is one of the worst ever: the country’s currency collapsed, and prices are spiralling. The UN Special Rapporteur cited in the latest report that over 80% of the population has been pushed into poverty since 2019 and 6 out of 10 people would leave the country if they could. Turkey is facing an equally severe economic crisis, and refugees are among those most affected by its impacts. In both countries, they become targets of violent attacks and tension with the local population. They are harassed online and on the streets. Just in the last months, a Syrian boy was attacked by a group of men in Lebanon for carrying some bread, while in Turkey the Syrian teenager Fares Elali was stabbed to death for a dispute at work.

Actions are urgently needed

In such a context, it is more urgent than ever to ensure legal and safe pathways for migration. EuroMed Rights and the undersigned organisations demand that:

  • Malta immediately stops its policy of non-assistance at sea. The omission of rescue operations in an area under the State’s responsibility leads to lethal incidents as the ones reported above.
  • Cyprus and Greece abide by EU and international obligations to respect the right to seek asylum and the principle of non-refoulement, provides assistance to boats in distress at sea by carrying out search and rescue operations, providing access to its territory, the asylum procedure and adequate reception conditions, and immediately stops all pushbacks and any ill-treatment against people seeking protection in their territories
  • The EU and its Member States open legal pathways for migration to prevent people from risking their lives on dangerous migratory journeys.
  • Turkey respects the principle of non-refoulement and international human rights law by stopping the forced return of refugees and asylum seekers to Syria and adopts policies that guarantee the necessary protection of Syrian refugees in Turkey;
  • Lebanon abides by its obligations under international treaties, including its obligation not to deport or forcibly return individuals at risk of torture. This means immediately halting arbitrary deportations of Syrians from Lebanon to Syria and adopting policies that guarantee the necessary protection of Syrian refugees in Lebanon. UNHCR in Lebanon should fulfil its responsibilities in the care and protection of Syrian refugees in Lebanon.


  • ALEF – Act for Human Rights
  • ACHR – Access Centre for human Rights
  • AMERA International
  • Anti-Racism Movement in Lebanon
  • ATFD – Tunisian Association of the Democratic Women
  • CIHRS – Cairo Institute for Human Rights Studies
  • Lebanese Centre for Human Rights (CLDH)
  • KISA - Action for Equality, Support, Antiracism
  • IHD – Human Rights Association Turkey
  • EuroMed Rights





Ces dernières semaines, une série d’incidents tragiques en Méditerranée orientale ont mis en lumière des routes migratoires moins connues. Dans le cas le plus récent, suite au naufrage au large de la Syrie d’un bateau parti du Liban à destination de l’Italie, au moins 94 personnes sont mortes.

Dans un autre cas récent, 250 personnes qui avaient quitté le Liban pour l’Italie ont été laissées en mer pendant environ une semaine sans nourriture ni eau avant d’être secourues par une ONG. Dans un autre incident, une fillette de quatre ans nommée Loujin est morte de soif à bord d’un navire avec 60 personnes qui étaient parties du Liban pour rejoindre l’Italie et ont été laissées en mer pendant 10 jours, avant d’être secourues par un navire marchand. Enfin, six personnes, dont trois enfants et une mère, sont mortes en tentant de rejoindre l’Italie depuis la Turquie. Le 20 septembre 2022, Alarm Phone a signalé environ 53 personnes en détresse dans la zone SAR grecque, dont 5 enfants, qui étaient partis du Liban et étaient en mer depuis 4 jours. Elles ont finalement été refoulées vers la Turquie.

Ces incidents surviennent alors que les personnes sont contraintes de s’embarquer dans des voyages migratoires de plus en plus dangereux en raison de la violence systémique, des refoulements et des dangers rencontrés sur les autres routes et de l’absence de voies légales de migration. La Grèce est en première ligne de cette violence frontalière, avec d’innombrables preuves que les autorités grecques battent, détiennent et abandonnent des personnes en mer alors qu’elles s’accrochent à des radeaux de sauvetage, tandis que Chypre a, à de multiples occasions, refoulé des bateaux arrivant du Liban. Dans le même temps, ces incidents tragiques sont le résultat direct des politiques illégales et répétées de non-assistance en mer de Malte, de la Grèce, de Chypre et de l’Italie.

Une politique mortelle et répétée de non-assistance en mer 

Les exemples de non-assistance en mer des Etats en Méditerranée sont quotidiens. Le fait que personne n’intervienne est une atteinte au droit à la vie, et au droit maritime, qui oblige tout Etat, tout navire, à secourir toute personne en détresse quel que soit son statut juridique et à la conduire à bon port. C’est malheureusement une réalité déjà constatée à plusieurs reprises en Méditerranée. Par exemple, en 2011, peut-être le cas le plus notoire de « left-to-die boat », un bateau parti de Libye a été laissé en errance en mer pendant 14 jours et presque tou.te.s les occupant.e.s étaient mort.e.s à bord.

Quant aux cargos, il existe une politique de dissuasion et de criminalisation des navires marchands qui interviennent pour secourir des personnes en détresse en mer, comme par exemple le cas du navire marchand danois Maersk-Etienne, qui est resté bloqué pendant plus d’un mois en août 2020 avec près de 30 personnes secourues à bord alors que Malte refusait de les laisser débarquer.

L’absence de protection, le risque élevé d’expulsion et la détérioration des conditions en Turquie et au Liban conduisent à des itinéraires toujours plus dangereux 

La détérioration des conditions de vie des réfugié.e.s en Turquie et au Liban pousse les gens à tenter la longue traversée maritime de la Turquie et du Liban vers l’Italie, car la pression pour partir n’a jamais été aussi forte.

Les deux pays sont confrontés à de graves crises économiques, le ressentiment à l’égard des réfugié.e.s est en hausse, ce qui entraîne une augmentation des expulsions vers la Syrie, tant depuis la Turquie que depuis le Liban. Ce dernier a annoncé en juillet 2022 un plan visant à renvoyer chaque mois 15.000 réfugié.e.s en Syrie, tandis que la Turquie propose d’expulser 1 million de vers le nord de la Syrie et qu’elle a recours à des expulsions quotidiennes, notamment de refoulé.e.s par la Grèce vers la Turquie.

La crise économique et financière du Liban est l’une des pires jamais connues : la monnaie du pays s’est effondrée et les prix montent en flèche. Le rapporteur spécial de l’ONU a cité dans son dernier rapport que plus de 80% de la population a été poussée dans la pauvreté depuis 2019 et que 6 personnes sur 10 quitteraient le pays si elles le pouvaient. La Turquie est confrontée à une crise économique tout aussi grave, et les réfugié.e.s font partie des personnes les plus touchées par ses impacts. Dans les deux pays, ils.elles deviennent la cible d’attaques violentes et de tensions avec la population locale. Ils.elles sont harcelé.e.s en ligne et dans la rue. Au cours des derniers mois, un garçon syrien a été attaqué par un groupe d’hommes au Liban pour avoir transporté du pain, tandis qu’en Turquie, l’adolescent syrien Fares Elali a été poignardé à mort pour une dispute au travail.

Il est urgent d’agir 

Dans un tel contexte, il est plus urgent que jamais de garantir des voies de migration légales et sûres. EuroMed Droits et les organisations soussignées demandent que :

  • Malte cesse immédiatement sa politique de non-assistance en mer. L’omission des opérations de sauvetage, dans une zone sous la responsabilité de l’État, conduit à des incidents mortels comme ceux rapportés ci-dessus.
  • Chypre et la Grèce se conforment aux obligations européennes et internationales de respecter le droit de demander l’asile et le principe de non-refoulement, fournissent une assistance aux bateaux en détresse en mer en menant des opérations de recherche et de sauvetage, en assurant l’accès à leur territoire, à la procédure d’asile et à des conditions d’accueil adéquates, et cessent immédiatement tout refoulement et tout mauvais traitement à l’encontre des personnes cherchant une protection sur leur territoire.
  • L’UE et ses États membres ouvrent des voies légales de migration afin d’éviter que les personnes ne risquent leur vie dans des voyages migratoires dangereux.
  • La Turquie respecte le principe de non-refoulement et le droit international relatif aux droits de l’homme en mettant fin au retour forcé des réfugié.e.s et des d’asile en Syrie et en adoptant des politiques qui garantissent la protection nécessaire des réfugié.e.s en Turquie ;
  • Le Liban respecte les obligations qui lui incombent en vertu des traités internationaux, notamment celle de ne pas expulser ou renvoyer de force des personnes risquant d’être soumises à la torture. Cela implique de mettre immédiatement fin aux expulsions arbitraires de du Liban vers la Syrie, et d’adopter des politiques qui garantissent la protection nécessaire des réfugié.e.s au Liban. Le Haute Commissariat aux Réfugiés de l’ONU (HCR) au Liban doit assumer ses responsabilités en matière de soins et de protection des réfugié.e.s au Liban.


  • ALEF – Act for Human Rights  
  • ACHR – Access Centre for Human Rights  
  • AMERA International  
  • Anti-Racism Movement in Lebanon 
  • ATFD – Association Tunisienne des Femmes Démocrates  
  • ARCI
  • CIHRS – Cairo Institute for Human Rights Studies 
  • Citizens Assembly
  • CLDH – Centre libanais pour les droits de l’Homme 
  • KISA – Action for Equality, Support, Antiracism 
  • IHD – Association des droits de l’Homme – Turquie 
  • EuroMed Droits 
  • Iridia, Espagne