Ukraine: Justice for the most serious crimes will promote international peace and security 

24 February marks one year since Russia's full-scale invasion of Ukraine. To date, FIDH member organisations in Ukraine, the Center for Civil Liberties, and the Kharkiv Human Rights Protection Group, have helped to document close to 30,000 alleged international crimes. Behind these figures are deaths and grief of thousands of victims, exacerbated by the impunity of Russia’s leadership. FIDH and its members worldwide call on international institutions and governments to ramp up efforts to ensure justice in Ukraine as a means of promoting international peace and security. 

One year ago, the world woke up in shock as Russia’s armed forces launched a large-scale attack against Ukraine in an apparent attempt to conquer the capital Kyiv and overthrow a democratically elected government. Along with the international community, FIDH strongly condemned Russia’s aggression. The offensive was resisted by Ukraine’s defenders, but the suffering of the Ukrainian people was only beginning. In one year, CCL, KHPG, and the other Ukrainian NGOs that are members of the “Tribunal for Putin” coalition, have documented approximately 30,000 incidents of alleged international crimes committed, for the most part, by the invading armed forces, including summary executions, torture, unlawful confinement, ill-treatment, rape, and other sexual violence committed in areas occupied by Russia’s armed forces. Many of these episodes of horrific violence have resulted in domestic investigations, in Ukraine and elsewhere, and already several prosecutions of Russian soldiers for violations of the laws and customs of war.  

Numerous international accountability mechanisms have been set up to investigate and facilitate the prosecution of possible violations of international humanitarian law, including the Independent International UN Commission of Inquiry on Ukraine, the Organization for the Security and Cooperation (OSCE) Ukraine Monitoring Initiative, the Eurojust Joint Investigation Team and investigations by more than 10 additional national war crimes units, and international Mobile Justice Teams, among others. The International Criminal Court (ICC)opened a full investigation into the situation in Ukraine in March 2022. Effective cooperation and complementarity between these mechanisms, and their meaningful engagement with victims and civil society, will be key. The ICC does not have jurisdiction over the crime of aggression with respect to the situation in Ukraine, and, due to its mandate as a Court of last resort prosecuting those most responsible, it will only investigate and prosecute a handful of cases - a tiny fraction of violations that have already been documented with the vast majority of cases left to Ukraine, and other domestic jurisdictions under the principle of universal jurisdiction.  

Moreover, these mechanisms will not be sufficient to root out impunity of the Russian leadership for crimes committed by Russia’s armed forces, or its private militias, in Ukraine, but also in Syria, Mali, Central African Republic (CAR), Libya, and, previously, in Georgia and Chechnya. This is due to many factors, including a lack of political will and capacity to prosecute the breadth of these crimes, both domestically and internationally.  

Global consequences  

Meanwhile, Russia’s war of aggression in Ukraine has not only exacerbated regional insecurity, but also led to a disruption of global food supplies, soaring inflation, and caused severe and lasting political, economic, and social repercussions on every continent. Ukrainian refugees have sought refuge as far away as North and Latin America. Food shortages due to diminished deliveries of wheat from Ukraine have been acutely felt in countries like Lebanon, Egypt, and Indonesia. Domestic mobilization into Russia’s Armed Forces has caused an exodus of Russians to Central Asia, Georgia, and Armenia, while aggressive recruitment by Russia’s so-called Wagner Private Military Company has targeted individuals from Kazakhstan, Tajikistan, Serbia, and also Zambia and Ivory Coast. Meanwhile, human rights abuses committed by Wagner in Syria, CAR, Libya, Mozambique, and Mali remain unpunished, giving a tacit endorsement of Russia’s ruthless methods in a bid to expand its influence in Africa by propping up fragile or authoritarian regimes in exchange for a license to plunder natural resources. Russia has also strengthened its ties with repressive governments in the Middle East and Asia, expanding its arms trade with Iran and Myanmar and increasing its oil exports and other forms of economic cooperation with China and Laos. This has helped Russia to soften the crippling effect of sanctions and to form an alliance of rights-abusing regimes that are emboldened by Russia’s impunity to amplify repressions at home.  

FIDH and its member organisations stand in solidarity with the Ukrainian people 

In order to promote justice more effectively in Ukraine and globally, the recurrent threat to international peace and security stemming from Russia’s global pattern of abuses should be recognised and dealt with more affirmatively.  

Standing in solidarity with the Ukrainian people, FIDH and its member organizations:  

  • Urge the Russian Federation to immediately cease its military hostilities against Ukraine, and for Belarus to cease its support for these actions;  

  • Call for strengthened cooperation and complementarity between existing accountability mechanisms looking into international crimes committed in Ukraine, and a more meaningful engagement with victims, survivors and civil society;  

  • Support the call for further deliberations on other  accountability mechanisms for international crimes committed in Ukraine, like a hybrid tribunal for the crime of aggression and other international crimes committed in Ukraine;  

  • Call on continued condemnation of all violations of international law by all parties committed in Ukraine;   

  • Call on continued condemnation and effective accountability mechanisms for violations of international law committed by Russian leadership in other situations where Russia’s agents engage in acts of prohibited violence, including in Syria, Mali and CAR, underscoring the linkages between authoritarian backsliding and extraterritorial abuses;  

  •  Call on Ukraine and other non-State parties to ratify the ICC Statute and adopt implementing legislation enabling domestic investigations and prosecutions for international crimes; and 

  • Call on the Russian authorities to stop – and the international community to make further efforts to stem – Russia’s use of propaganda and abhorrent misuse of history to justify its aggression against Ukraine as a “denazification campaign”.   


Ukraine : faire justice pour les crimes les plus graves promeut la paix et la sécurité dans le monde 

Il y a un an, le 24 février, la Russie envahissait l’Ukraine. À ce jour, les organisations membres de la FIDH en Ukraine, le Center for Civil Liberties (CCL) et le Kharkiv Human Rights Protection Group (KHPG), ont documenté près de 30 000 crimes présumés au regard du droit international. Ces chiffres masquent mal la douleur des proches et la mort de milliers de victimes aggravées par l’impunité du pouvoir russe. La FIDH et l’ensemble de ses organisations membres appellent les institutions internationales et les gouvernements à multiplier les efforts pour que justice soit faite en Ukraine, au nom de la paix et de la sécurité dans le monde. 

Il y a un an le monde se réveillait sous le choc en apprenant l’invasion de grande ampleur de l’Ukraine par les forces armées russes. La tentative consistait manifestement à conquérir la capitale, Kyiv, et à renverser le gouvernement démocratiquement élu. La FIDH a fermement condamné l’agression russe, comme l’a fait la communauté internationale. La défense ukrainienne a résisté à cette offensive, mais les souffrances de la population ukrainienne ne faisaient que commencer. Depuis 12 mois, le CCL, le KHPG et d’autres ONG ukrainiennes membres de la coalition « un tribunal pour Poutine » ont documenté environ 30 000 cas de crimes présumés au regard du droit international. La plupart ont été commis par les forces armées russes dans les zones qu’elles occupaient et incluent : 

  • des exécutions sommaires,  

  • des actes de torture,  

  • des confinements illégaux,  

  • des mauvais traitements,  

  • des viols  

  • et d’autres violences sexuelles.  

Des enquêtes nationales ont déjà été ouvertes en Ukraine et ailleurs dans le monde pour nombre de ces cas d’une violence sans nom. De même, plusieurs soldats russes sont actuellement traduits en justice pour violation de conventions et du droit de la guerre. 

De nombreux mécanismes de responsabilité internationaux ont été mis sur pied pour enquêter et faciliter la poursuite d’éventuelles violations du droit humanitaire international. Parmi ceux-ci figurent la Commission d’enquête internationale indépendante des Nations unies sur l’Ukraine, l’Initiative de surveillance de l’Ukraine de l’Organisation pour la sécurité et la coopération (OSCE), l’Équipe commune d’enquête d’Eurojust et les enquêtes menées par plus de dix autres unités nationales d’investigation sur les crimes de guerre et par des équipes internationales de justice mobile. La Cour pénale internationale (CPI) a ouvert une enquête exhaustive sur la situation en Ukraine en mars 2022. La coopération efficace entre ces mécanismes et leur complémentarité, ainsi que leur engagement significatif auprès des victimes et de la société civile seront décisives. La CPI n’est pas compétente pour juger les crimes d’agression en lien avec la situation en Ukraine. En tant que juridiction de dernier ressort poursuivant les principaux responsables, elle enquêtera et engagera des poursuites seulement sur une poignée de dossiers, une fraction infime des violations déjà documentées. La vaste majorité des dossiers sera laissée à l’Ukraine et à d’autres juridictions nationales en vertu du principe de compétence universelle. 

En outre, ces mécanismes ne suffiront pas à mettre fin à l’impunité du pouvoir russe pour les crimes commis par ses forces armées ou ses milices privées en Ukraine, mais également en Syrie, au Mali, en République centrafricaine, en Lybie et précédemment en Géorgie et en Tchétchénie. Plusieurs facteurs expliquent cette situation, notamment un manque de volonté politique et l’incapacité de poursuivre des crimes d’une telle ampleur à l’échelle nationale et internationale. 

Des conséquences internationales 

L’invasion militaire russe de sa voisine ukrainienne n’a pas seulement accru l’insécurité régionale, elle a aussi perturbé l’approvisionnement mondial en nourriture, accéléré l’inflation et engendré de graves répercussions politiques, économiques et sociales qui vont perdurer sur tous les continents. La population ukrainienne a cherché refuge jusqu’en Amérique du Nord et en Amérique latine. Des pays comme le Liban, l’Égypte et l’Indonésie ont souffert de graves pénuries alimentaires causées par la raréfaction des livraisons de blé ukrainien. La mobilisation nationale dans les forces armées russes a provoqué un exode de la population russe vers des pays d’Asie centrale, la Géorgie et l’Arménie. Parallèlement, la milice privée Wagner a procédé à un recrutement musclé de volontaires au Kazakhstan, au Tadjikistan, en Serbie, en Zambie et en Côte d’Ivoire. Simultanément, les violations de droits humains commis par la milice Wagner en Syrie, en République centrafricaine, en Lybie, au Mozambique et au Mali restent impunies. Cette impunité encourage tacitement les méthodes brutales de la Russie, qui souhaite étendre son influence en Afrique. En soutenant ainsi des régimes fragiles ou autoritaires, la Russie obtient en contrepartie des permis d’exploitation pour piller leurs ressources naturelles. La Russie a également consolidé ses liens avec des gouvernements répressifs du Moyen-Orient et d’Asie en élargissant son commerce des armes à l’Iran et au Myanmar, en augmentant ses exportations de pétrole et en développant d’autres formes de coopération économique avec la Chine et le Laos. La Russie a ainsi atténué l’effet paralysant des sanctions prises à son encontre et noué une alliance avec des régimes autoritaires. Devant l’impunité totale de la Russie, ces régimes s’enhardissent et amplifient la répression sur le territoire national. 

La FIDH et ses organisations membres affichent leur solidarité avec la population ukrainienne 

La promotion d’une justice plus efficace en Ukraine et dans le reste du monde passe par la reconnaissance et le traitement plus ferme de la généralisation des violations russes : menace récurrente à la paix et à la sécurité dans le monde. 

Solidaires avec la population ukrainienne, la FIDH et ses organisations membres : 

  • exhortent la Fédération de Russie à cesser immédiatement ses hostilités militaires contre l’Ukraine, et le Belarus à cesser de soutenir ces actions ; 

  • appellent à une coopération renforcée et à la complémentarité entre les mécanismes de responsabilité existants qui enquêtent sur les crimes commis en Ukraine au regard du droit international, et à un engagement plus significatif envers les victimes, les personnes rescapées et la société civile dans son ensemble ; 

  • soutiennent l’appel à de nouvelles délibérations visant à mettre en place d’autres mécanismes de responsabilité enquêtant sur les crimes commis en Ukraine au regard du droit international, comme un tribunal hybride délibérant sur le crime d’agression et d’autres crimes commis en Ukraine au regard du droit international ; 

  • appellent à la condamnation sans répit de toutes les violations du droit international commises en Ukraine par toutes les parties ; 

  • appellent à la condamnation sans répit et à la mise en place de mécanismes de responsabilité efficaces sur les violations du droit international commises par le pouvoir russe dans d’autres situations où les agents russes commettent des actes de violence interdits, notamment en Syrie, au Mali et en République centrafricaine, soulignant ainsi les liens entre dérive autoritaire et violations extraterritoriales ;  

  • appellent l’Ukraine et d’autres États non parties à ratifier le Statut de Rome et à appliquer une législation permettant d’enquêter sur leur sol sur des crimes relevant du droit international et d’y mener les poursuites afférentes ; et 

  • appellent les autorités russes à cesser leur propagande et leur répugnante campagne de désinformation historique pour justifier son agression de l’Ukraine au titre d’une campagne de dénazification, et appellent la communauté internationale à déployer davantage d’efforts pour les endiguer.